ЛОТОС: кому - символ Вселенной, кому - хлеб насущный

lotosЛотос (Nelumbo) — полупогружное водное древнее растение, появившееся ещё в третичном периоде, процветающее и поныне. У лотоса крупные цветки и зеленовато-сизые, покрытые восковым налётом щитовидные, плавающие и возвышающиеся над поверхностью воды листья (до метра в диаметре).

мм

ии

В роду лотос всего два вида: азиатский лотос орехоносный (N. nucifera) и американский лотос жёлтый (N. lutea).

lotos_orexonosniy  Лотос орехоносный.

lotos_americano_yellow  Лотос американский жёлтый.

Специалисты выделяют, правда, ещё и лотос каспийский, и лотос Комарова.

lotos_kaspiyskiy   Лотос каспийский.

lotos_komarova   Лотос Комарова.

Лотос быстро распространяется в Старом и Новом Свете, в Австралии, Индонезии, Индии, Китае. В Кашмирской долине, например, крестьяне выращивают лотос на высоте более 1500 м над уровнем моря.

История лотоса

Жители Индии, Китая, Юго-Восточной Азии, Южной Америки тысячелетиями использовали лотос, или водный маис, как пищевое и лекарственное растение. Там и сегодня применяют корневища и семена лотоса для получения муки, крахмала, сахара, масла. Свежие корневища кисло-сладкие на вкус, отваривают, подобно клубням картофеля, и готовят из них гарниры и салаты, первые блюда. Из подсушенных семян делают ароматный напиток, вкусный, как натуральный кофе.

korni_lotosa   iStock_patty_c

Китай славится мармеладом засахаренными ломтиками из корневищ лотоса. Воины Чингисхана в своих баулах везли семена лотоса и столоны (корневища), содержащие около 50% крахмала, жиров и витамина С. Людей и животных лечили и лечат священным лотосом, применяя все части растения, — корневище, листья, цветоносы, лепестки, плодики. В китайской медицине лотос используется в качестве тонизирующего, кровоостанавливающего и сердечного средства.

Лотос орехоносный (индийский) с розово-алыми цветками, лотос жёлтый (американский) и ещё лотос гибридный (более 50 сортов) выращиваются как декоративные растения во всём мире. Цветки появляются летом, они у лотоса огромные, до 30 см в диаметре, с многочисленными тычинками. Раскрываются лепестки лотоса с первыми лучами солнца, весь день следуют за ним и закрываются в сумерки. Рассказывают, что если луна яркая, то отзывчивые на свет цветки раскрываются вновь. Освещённые ночным светилом, они поражают неземной красотой. «И запах от него чем далее, тем лучше», — утверждал тысячу лет тому китайский поэт Чжоу Дуньи. Аромат у лотоса, по мнению ботаников, не сильный, но приятый. У лотоса жёлтого он ярче, вроде аниса или корицы. Когда семена созреют, а их там 10—30 штук, коробочка склоняется, и они падают в воду, чтобы продолжился род. Поскольку каждое растение имеет одновременно бутоны, цветки и семена, для народов, хорошо знающих природу лотоса, он ещё и олицетворение прошлого, настоящего и будущего.

lotos_egipetskiy  Лотос египетский.

В Южной Азии, где лотос считается священным цветком, его появление ассоциируется с возрождением солнца в часы восхода. Это похоже на представления древних египтян, что водяная лилия рождает солнце в виде священного жука — скарабея. Следует учесть, что т. н. лотос египетский (или нильская лилия), известный нам со школьных лет, на самом деле — нимфея (Nimphaea lotos) из близкого лотосу рода кувшинковых. Причём лотос голубого цвета раскрывается, как и положено, днём, а белоцветковый ночью. Полвека назад в Асуане на берегу Нила взметнулись ввысь на 72 метра пять лепестков нильского лотоса — монумента Дружбы от благодарного египетского народа за нашу помощь в сооружении высотной плотины.

Мы всегда не без оснований считали, что лотос, «цветок открытой сердечности», как называют его китайцы, — это нечто очень далёкое, тропическое и редкое. Но, оказывается, этим священным растением ещё сто лет назад население низовий Волги кормило свиней и домашнюю птицу. Калмыцкое село Табала на Волге, где было одно из крупнейших мест его произрастания, названо в честь лотоса. Здесь же заготавливались сотни пудов водного ореха, откуда его поставляли в столицы и за границу как дорогую диковину. Интересно, что в годы, когда уровень воды резко падал, оказываясь на суше, лотос, наряду с другими земноводными растениями (кувшинка, чилим), не погибал. В связи с возникшей угрозой уничтожения огромных зарослей лотоса власти вынуждены были объявить места его произрастания заповедными.

Однако дальше сбора и видимости охраны лотоса в России дело не пошло, ни его выращиванием, ни селекцией практически никто не занимался. А между тем, мест, где он растёт, много. Это Волга, Кубань, Зея, Уссури, Амур, озеро Ханка. А тех, где лотос может произрастать, не счесть. Лотос каспийский, — как уверяли ещё два десятилетия назад авторы «Справочника цветовода», с успехом можно культивировать в водоёмах средней полосы. Думаю, что жители России ещё поймут, что лотос — второй хлеб, и многие им займутся, как Тамара Георгиевна Иванова в Ульяновске, которая уже 20 лет разводит видовые и гибридные лотосы и в доме, и в водоёмах на улице. Удачно расселяют лотос и многие энтузиасты в Приморье и Нижнем Поволжье. Он недавно появился, например, в Лагани (Калмыкия), Средней Ахтубе (Волгоградская область), будет прекрасно расти на запруженных террасированных низинах, в мелких водоёмах и старицах. На Дальнем Востоке лотос выдерживает мороз до 400 С и ниже. Прекрасно бы себя чувствовал в водоёмах у крупных ТЭЦ.

Увидеть чудо цветения лотоса хотели бы многие. Только из Владивостока и Уссурийска во время его цветения к местам произрастания отправляются до 40 автобусов в день, а из Астрахани столько же теплоходов. Как видим, фирмы, занимающиеся экотуризмом, этим уже заинтересовались.

Агротехника лотоса

iStock_kai zhangЛотос — не только красивый цветок, но и огородная культура, возделываемая как рис. Его семена долго сохраняются. Вероятно, именно из-за этого в Индии он посвящён богине здоровья и благополучия — Лакшми. При извлечении захоронений в торфянике в Северном Китае были обнаружены пролежавшие там едва не тысячу лет орехи лотоса орехоносного, которые дружно проросли и дали начало новой плантации цветущих растений. Весной высаживают семена, предварительно скарифицированные (надпиленные) или облитые кипятком, а затем пророщенные в комке водорослей, глины и ила (по типу снежка), который опускают на дно водоёма на полуметровую глубину. Купить семена лотоса сегодня не проблема. Возможно, на очереди — эвриала устрашающая, кувшинки, водяные орехи-чилимы. Урожай (столоны) лотоса можно собрать осенью для использования в пищу, оставляя часть для посадок следующего года.

В естественных условиях лотос размножается вегетативно с помощью тонких шнуровидных корневищ, которые летом активно ветвятся, обеспечивая быстрое завоевание им всего водоёма. Американские учёные подсчитали, что длина сети корневищ лотоса жёлтого, высаженного в канале 10х400 м, составила 340 км. А ещё несколько десятков тысяч крупных (30 см в диаметре) цветков на высоких (120 см) цветоножках, какова продуктивность! По посадкам лотоса желательно не бродить с экскурсиями и не пускать скот. Двуногие и их меньшие братья могут мгновенно уничтожить посадки. Затоптанные корневища загнивают, и потребуется много лет для восстановления плантации.

Использование лотоса

Вы не готовы лотос есть, не цветёт он у вас каждый год (обиделся, может, на год, а то и на целое десятилетие), зато даёт гигантское количество биомассы, которая, перегнивая, образует на дне водоёмов сапропель — ценнейшее органоминеральное удобрение. Мы сейчас много говорим об органическом земледелии, а вот и выход. Сапропель по содержанию полезных веществ практически не уступает навозу. По данным кандидата с.-х. наук, замдиректора Приморской овощной опытной станции Н. Сахара, внесение 6—7 кг на 1 м2 обеспечивает получение экологически чистого урожая. Хорошо отзываются на сапропель капустные и тыквенные культуры, картофель, корнеплодные, паслёновые. Кроме того, он может служить отличным компонентом различных компостов. Летом раствором сапропеля можно подкормить плодовые деревья (по 8—10 вёдер на одно) и осенью (по 4—6 вёдер).

В общем, если я не убедил вас посадить вместо картофеля лотос, значит, вы не настоящие садоводы. Я же всё-таки надеюсь, что придёт время, когда производные лотоса будут на столе у всех дачников, здоровых и никогда не болеющих.

Юрий Бродский, фото автора.  

Вернуться к   ОБУСТРАИВАЕМ  САД   

ии